En comparación con otros órganos, poco se habla de los riñones. Sin embargo, son fundamentales para el organismo, a tal punto que cuando no funcionan correctamente todos nuestros sistemas se alteran.

Situados en la parte media del dorso, la función de los riñones generalmente suele asociarse a depurar o limpiar los deshechos de la sangre a través de su eliminación en la orina. Sin embargo, estos órganos participan en diversos procesos que resultan imprescindibles para nuestro cuerpo al liberar hormonas que permiten regular la presión sanguínea y el nivel de calcio, contribuir al funcionamiento de las arterias y del cerebro, participar en la creación de glóbulos rojos y en la formación de vitamina D, entre otras.

¿Quiénes tienen mayor posibilidad de enfermar los riñones? 
Aquellas personas que presenten:
  • Antecedentes familiares (renales o cardiovasculares).
  • Enfermedades inmunológicas.
  • Edad superior a los 55 años.
  • Diabetes.
  • Hipertensión.
  • Alguna enfermedad renal previa.
  • Consumidores crónicos de analgésicos.
  • Obesidad: comer sano y cuidar el peso puede ayudar a prevenir la diabetes e hipertensión. Este año el Día Mundial del Riñón está orientado a las consecuencias negativas de la obesidad y su asociación con la enfermedad renal, destacando la importancia de un estilo de vida saludable y de las políticas sanitarias que hacen accesible una conducta preventiva.
¿Cómo saber si sus riñones se encuentran bien? 
Lo principal, es realizar un simple análisis de sangre (creatinina) y orina (presencia de proteínas), los cuales determinarán si existe alguna enfermedad potencial que pudiera ocasionar problemas en el futuro.
Si sus riñones no funcionan adecuadamente ¿tendrá algún síntoma? 
Los riñones pueden realizar su trabajo con sólo el 20% de su capacidad. Por esta razón, puede pasar desapercibido si están dañados. En la mayoría de las oportunidades, las enfermedades renales no presentan síntomas.
La insuficiencia renal se divide en estadios del 1 al 5. Por lo general, en las etapas tempranas (del estadio 1 al 3), no existen manifestaciones. Cuando la enfermedad se encuentra en estado avanzado (estadio 4 y 5) surgen complicaciones relacionadas con lo que se denomina síndrome urémico (afección de todos los órganos con manifestaciones variadas). En el caso de que ello suceda, algunos de los síntomas asociados son:
  • Abundante espuma en la orina.
  • Hipertensión arterial.
  • Fatiga excesiva.
  • Necesidad de orinar de noche con más frecuencia.
  • Hinchazón en manos, pies y párpados.
  • Calambres musculares.
¿Existe tratamiento para la insuficiencia renal? 
Esto dependerá de la etapa en la que se encuentre. Lo principal es disminuir los factores de riesgo. Sin dudas, hay ciertos factores que no pueden modificarse, tal como la edad, pero sí es posible evitar los daños ocasionados por otros factores como diabetes, hipertensión arterial, tabaco u obesidad.
Cuando la enfermedad alcanza estadios avanzados puede surgir la necesidad de sustituir los riñones no funcionantes, lo cual puede lograrse con diálisis (hemodiálisis o diálisis peritoneal) o trasplante renal. En Sanatorio Allende, además de estos tratamientos convencionales, sumamos la posibilidad del trasplante renal temprano con donante vivo.

¿Cómo cuidar nuestros riñones?

  • Beber diariamente de 2 a 2,5 Lts. de agua, lo cual ayuda a la limpieza de impurezas de nuestro metabolismo cotidiano.
  • No retener orina.
  • Reducir el consumo de sal y azúcares.
  • Limitar el consumo de alcohol y evitar el tabaco.
  • Diabéticos: monitorear regularmente el nivel de glucosa en sangre y realizar control periódico renal.
  • Si existe un dolor crónico es importante recurrir al médico para encontrar una forma de controlarlo sin consumir analgésicos.
  • Realizar actividad física.
Cuidar nuestros riñones es cuidarnos a nosotros. La alimentación saludable y la actividad física son dos pilares claves que contribuyen a la salud del organismo y, particularmente, que ayudan a disminuir los riesgos de enfermedad renal y su progresión.

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